Conocimientos tradicionales: Metalurgia en la época prehispánica

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“… los habitantes de Mesoamérica, mostraron un gran interés por los metales preciosos, lo que los impulsó a desarrollar múltiples técnicas para trabajarlos…”

En la historia, el uso de los metales fue tan importante que la incorporación de este recurso, se ha considerado como un indicador para señalar un antes y un después en el desarrollo cultural de la humanidad. Utilizar el metal fue una innovación tecnológica que implicó mucho más que tomar de la naturaleza un elemento más.

Existen evidencias de que el primer metal que se utilizó fue el cobre nativo a inicios del neolítico, por la facilidad de trabajarlo en frío con la técnica de martillado (golpeando directamente el metal para darle la forma deseada); cabe señalar que en esta etapa, los metales nativos se trabajaron con las mismas técnicas que se usaban para la piedra, y que la llamada edad de los metales, da inicio cuando se realizan las primeras fundiciones hace unos 7,000 años.

Joyería

Los metales para las primeras sociedades tenían un carácter sagrado; esta connotación para los habitantes de Mesoamérica se encuentra en todo el proceso de la metalurgia: quienes extraían los minerales recibían los dones de la naturaleza; los que descendían para buscarlos, conocían los tesoros de la tierra; quienes trabajaban el metal, honraban a las inteligencias supremas, al crear por ejemplo, penachos, orejeras o cascabeles; y finalmente, quienes se adornaban con joyas (como los sacerdotes y las doncellas) adquirían poderes para representar a los dioses en la tierra.

plataExisten evidencias de que la explotación minera se practicaba con gran intensidad en México desde el siglo IV a.C.; teniendo como instrumentos para la extracción, martillos de diorita o de andesita con mangos de madera, huesos finamente afilados, cucharas de barro, obsidiana en forma de navaja y cuñas resistentes de madera. Los vestigios con mayor antigüedad en donde se practicó la minería (como lo muestran sus grandes socavones e inmensas galerías), se encuentran en la sierra de Querétaro y en algunos lugares del río Balsas.

Aún cuando se afirma que en el México prehispánico se utilizaron aproximadamente treinta y cinco minerales no metálicos y catorce que sí lo son; los metales más utilizados en toda Mesoamérica fueron: el oro, la plata, el cobre, el estaño y el plomo; con estos metales se elaboraron diversos objetos como hachas, anzuelos, punzones, tubos, puntas de lanza, agujas, alfileres y joyas.

Cabe señalar que los habitantes de Mesoamérica, mostraron un gran interés por los metales preciosos, lo que los impulsó a desarrollar múltiples técnicas para trabajarlos; los objetos que hoy podemos admirar en museos y catálogos, son la evidencia histórica del amplio conocimiento que tenían los orfebres prehispánicos en el manejo de herramientas y en procesos como la fundición, corte y conformado de metales, aleaciones metálicas, técnicas de unión mecánica y soldadura.

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